31 de agosto de 2012

Destacado militar romano de Ujo (Mieres)

Gaio Sulpicio Ursulo
 
Ilustración de Alfonso Zapico
Gaio Sulpicio Ursulo El Africano fue un destacado militar astur que alcanzó prestigio dentro del ejército romano durante la época del emperador Trajano
Gaio Sulpicio Ursulo Gaio Sulpicio Ursulo El Africano fue un destacado militar astur

Posiblemente tuviese su lugar de nacimiento en Ujo (Mieres, Asturias), donde fue encontrada la tumba de este asturiano de nombre latino. El sobrenombre El Africano (en latín Africanus), procede de su época como praefectus de la Legio III Augusta, acuartelada en Lambaesis, en las tierras de la actual Argelia.
Ilustración de Alfonso Zapico
Carrera militar
Nada sabemos del lugar en que Ursulo comenzó su servicio militar en las legiones de Roma, ya que su historial no se refleja en la lápida de Ujo hasta llegar a su primer cargo oficial. En todo caso, éste fue el de centurión de la Legio I Minerva Pia Fidelis, cuyo acuartelamiento estaba en Bonna a orillas del fronterizo Rin. Tras su estancia en la Germania Inferior, asciende a centurión de la cohors XII Urbana, cohorte compuesta por las mejores tropas de élite, cuya misión era la vigilancia y cuidado de la defensa de Roma, capital del Imperio, urbs del mundo romano, de donde venía su denominación "Urbana". La fama de este asturiano debía de ser realmente brillante, puesto que asciende rápidamente, pasando de esta escogida unidad a otra aún más selecta y la de mayor prestigio dentro del ejército de Roma: los pretorianos. Gaio Sulpicio Ursulo pasa de centurión de la guarnición urbana de Roma a igual cargo de la cohors IV Praetoria, la mismísima guardia personal del emperador, que unos autores suponen que sería la del español Trajano (908-117) y otros piensan que habría sido Cómodo (hacia el año 180, a finales del siglo II).
Ilustración de Alfonso Zapico
Asciende más tarde, pasando de centurión de los pretorianos a primipilo, es decir, el primer abanderado, portador del águila legionaria, principal enseña de la unidad, de la Legio XVIII, cuyo lugar de acuartelamiento no está demasiado claro. De esta, pronto pasa a la Legio III Augusta, ascendiendo a praefectus, lo que vendría a ser el generalato. Pero en este caso sí que sabemos dónde estaba acuartelada, en Lambaesis, al pie de la cordillera del Atlas, cuyos pasos al Sáhara vigilaba, en lo que actualmente es Argelia. Del norte de África, con el desencadenamiento de las guerras Dácias (en cuya fecha varían los estudiosos a lo largo de un siglo), se envía al combate a una unidad de symmachiarii astures, una extraña fuerza auxiliar, que solía encuadrar a soldados absolutamente irregulares y casi no romanizados (por lo que se podría deducir que encaja más en los tiempos de Trajano que en los de Cómodo), que no debían de ser nada fáciles de manejar, por lo que necesitaban oficiales con mucha veteranía y experiencia. Tras la conversión de Dacia en provincia romana, Gaio Sulpicio Ursulo termina su carrera militar (muy posiblemente por cuestiones de edad) y recibe su honesta missio.
Estela funeraria de Gaio Sulpicio Ursulo, hallada en Ujo (Mieres). (LNE)
Yacimiento de su tumba
El día 23 de julio de 1919, un grupo de obreros realizaba trabajos para ampliar la estación del Ferrocarril del Norte en Ujo, cuando al remover la tierra se encontraron con varias piedras escritas. Una de ellas había sido dedicada a Gaio Sulpicio Ursulo por quien seguramente era su hijo, llamado también Gaio Sulpicio Africano. La otra dedicada por el mismo personaje, era un ara votiva a un dios indígena asturiano, llamado Nimmedo Seddiago. Sin saberlo, Gaio Sulpicio Africano, nos dejaba dos inapreciables testimonios: el de uno de los pocos dioses asturianos cuyo nombre ha llegado hasta nosotros, y el de su padre: el asturiano que - al menos del que se tiene noticia- más lejos llegó en la carrera militar al servicio de Roma. Todo su cursus honorum (hoja de servicios militar) está reflejado en su lápida en orden directo, partiendo del más bajo, hasta llegar al de prefecto de la legión (praefectuys legionis), oficial asimilado al cargo de tribuno militar, y encargado de velar por el campamento legionario. Una curiosidad en su lápida es que cuando se refieren a la "Legio XVIII", aparece escrita como "Legio XIIX".
Ilustración de Alfonso Zapico
FUENTE: WIKIPEDIA
Las ilustraciones del artículo son de Alfonso Zapico
 Alfonso Zapico (Blimea, Asturias, 1981). Historietista e ilustrador freelance. Profesional gráfico desde el año 2006. Trabaja en proyectos educativos del Principado de Asturias (Aula Didáctica de los Oficios) e impartido talleres de ilustración en centros educativos de Asturias y Poitou-Charente (Francia).  Realiza ilustraciones, diseños y campañas para diversas agencias de publicidad, editoriales e instituciones. Es ilustrador de prensa en diarios regionales asturianos (La Nueva España, Cuenca del Nalón, Les Noticies…).
Se estrena en 2006 con un álbum de corte histórico para el mercado franco-belga, La guerra del profesor Bertenev (Dolmen, 2009). Su primer trabajo publicado directamente en España es Café Budapest (Astiberri, 2008), donde se mete de lleno en una ficción determinada por los orígenes del todavía no resuelto conflicto palestino-israelí. Acto seguido apuesta por recrear en cómic la vida de James Joyce, Dublinés (Astiberri, 2011), que gana el Premio Nacional del Cómic 2012 y a raíz del cual surge el cuaderno de viaje La ruta Joyce (Astiberri, 2011).
Vive en la localidad francesa de Angouléme, donde, tras realizar El otro mar (Astiberri, 2013) a caballo de su Asturias natal, a la que vuelve con regularidad, se encuentra preparando su nueva y ambiciosa obra, “La balada del norte”, que constará finalmente de tres tomos.
Esta magnífica obra es un autentico tesoro de la novela gráfica española y refleja la negrura de los valles mineros de Asturias de los que surgen personajes luminosos, y bajo el ruido atronador de las minas de carbón se escucha el susurro de una canción antigua. Los viejos y nuevos tiempos chocan brutalmente poniendo a prueba al protagonista, pronto a la Humanidad entera. Éste es el sonido de "La balada del norte".
Sus libros han sido traducidos al inglés, francés, alemán o polaco. (…) http://alfonsozapico.com
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