22 de enero de 2017

El rastro del lagarto jurásico

El lagarto más viejo
Reptil del Jurásico (Lagarto)
Científicos del Muja identifican las primeras huellas del Jurásico de dos reptiles de esta clase que aparecen en Europa, halladas en Villaverde, Villaviciosa (Asturias)
Fósil del lagarto
http://www.elcomercio.es
Miden entre dos y cuatro centímetros de longitud y se aprecian perfectamente todos los dedos de sus extremidades inferiores y superiores. Son las huellas de las manos y los pies de dos especies de lagartos del Jurásico. Tienen 154 millones de años y fueron encontradas hace menos de una semana en un acantilado situado en la desembocadura de un arroyo de Les Vinaes, en Villaverde (Villaviciosa), al este de playa España.
Se han convertido en la primera referencia de rastros de lagartos del Jurásico descubiertas en Asturias, en España, en Europa y, según asegura el creador y director científico del Museo Jurásico de Asturias (Muja), José Carlos García-Ramos, «también en el mundo, porque hay muy pocas, somos pioneros».

HYLONOMUS un lagarto del jurasico
Al principio, los investigadores creían que podría tratarse de un cocodrilo pequeño, pero, tras limpiar la piedra y analizar en detalle las impresiones, han confirmado que se trata de dos rastros de lagartos del Jurásico. «Hace tiempo encontramos una de una mano, pero solo de un ejemplar. Estas tienen un detalle pequeño, poco relieve, pero son de dos individuos. Vemos sus pies, que es la pisada más alargada que podemos apreciar en la roca con una longitud de entre 3,5 y 4 centímetros, y de las manos, que presentan un tamaño menor y donde se diferencian con total nitidez los cuatro dedos del reptil. Se han encontrado muy pocas marcas de esta especie a nivel mundial», confiesan García-Ramos y su ayudante, Laura Piñuela.
Los expertos cuentan que «Asturias estaba entonces situada en posición paleográfica y al sur, a 33 grados latitud Norte, y ahora estamos a 43. Esta ubicación de entonces era propicia para el hábitat de cocodrilos, tortugas, lagartos y muchos dinosaurios». Los rastros hallados en Villaverde son una sucesión de huellas. García-Ramos y Piñuela destacan que se trata de «un hallazgo inédito» y de gran relevancia para la investigación debido a la escasez de este tipo de muestras a nivel mundial. Precisamente, Piñuela acudió el pasado mes de abril como invitada a un congreso en Corea del Sur para impartir dos conferencias sobre los trabajos del Muja y, según explica el director científico, «allí se trató este tema. En Corea del Sur aparecieron las primeras huellas de lagarto del Jurásico y estas de aquí son muy raras a nivel mundial».
Las huellas de lagarto halladas al este de playa España. - NEL ACEBAL
“En un principio, los investigadores creían que podría tratarse de un cocodrilo pequeño”
Pero las huellas no son el único descubrimiento importante que han hecho los científicos del Muja este año. En su laboratorio, trabajan ahora en la extracción del esqueleto parcial de un ornitópodo incrustado en una roca de dos toneladas hallada en un acantilado al este de La Ñora.
El problema que tienen para estudiar este hallazgo es su extracción de la piedra. «La trasladamos en helicóptero desde el acantilado y la llevamos a cortar a una cantera de Llanes para poder trabajar más cómodos. La rebajamos una tonelada, pero todavía necesitamos trocearla más para poder sacar todas las piezas sin estropearlas», indica el director. García-Ramos quiere iniciar la excavación de la parte trasera de la roca para poder afinar más en la clasificación del fósil.
Fósil de lagarto (revista Quo)
Para ello, un investigador alemán va a presentar un proyecto en su país con el objetivo de conseguir dos becas para que dos estudiantes puedan venir al Muja a ayudar en la liberación del esqueleto con una hoja neumática y clasificar así esta especie de dinosaurio. «También necesitamos un escáner grande para saber a qué profundidad están los huesos en la roca y no estropear el esqueleto», dice. «La parte visible de este se ve desgastada por la erosión del mar, pero el lado oculto está completo y en buen estado», apunta.
En Tazones también encontraron otro reptil marino. El equipo ya está trabajando en su clasificación y determinación de la especie, ya que, según dicen, «podría ser nueva». Otra pieza que han recuperado los investigadores, gracias al aviso de un particular, es un nuevo ejemplar de reptil marino en la playa de Vega. Todo indica que se trata de un ictiosaurio. «Parece diferente al de Tazones. Es otro género, pero aún es pronto. Vendrá un especialista de Argentina para ayudarnos a rastrear mejor la zona porque puede haber más de un ejemplar.
Reconstrucción de Jucaraseps grandipes. ICP
Ya lo tenemos en el laboratorio y vamos a ir estudiando sus piezas. Es una labor muy delicada, hay que hacerlo con sumo cuidado, porque son tan frágiles que se rompen con facilidad», valora el científico. En sus estanterías también muestran las impresiones de gotas de lluvia del Jurásico que han aparecido al oeste de Tazones.
García-Ramos cree que Asturias es una fuente inagotable del Jurásico. Piñuela, por su parte, asegura que «tenemos la tercera mejor colección del mundo».
Laura Piñuela muestra la laja rescatada de playa España
FUENTE: EVA FERNÁNDEZ
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El Muja halla en Villaviciosa los únicos rastros del mundo de lagarto del Jurásico
Dibujo elaborado por Arturo de Miguel en el que aparecen un dinosaurio pterópodo de pequeño tamaño y el lagarto del Jurásico (dentro del círculo)
"Demuestra que la diversidad de vertebrados del Jurásico Superior es cada vez más amplia", destaca García-Ramos
Museo Jurásico de Asturias MUJA (Colunga) TripAdvisor
Huellas de dinosaurios, cocodrilos, tortugas, pterosaurios y, ahora, también de lagartos. El hallazgo de los primeros rastros de lagartos del Jurásico en el mundo ha vuelto a colocar al equipo científico del Museo del Jurásico de Asturias (Muja) en la primera línea de la investigación. José Carlos García-Ramos y Laura Piñuela, al frente de este departamento, hallaron las huellas en los acantilados de Les Vinaes, al este de playa España, en el concejo de Villaviciosa.
"Es una novedad importante porque demuestra que la diversidad de vertebrados del Jurásico Superior es cada vez más amplia. Han aparecido huellas de dinosaurios, cocodrilos, tortugas, pterosaurios y ahora también de lagartos", expuso García-Ramos, quien no descarta que aparezcan en un futuro huellas de mamíferos. Esta clase de animales, que se desarrollaron una vez extinguidos los dinosaurios, no alcanzaban en aquella época tamaños mayores a los de un perro pequeño, pero es razonable creer que existe algún tipo de rastro de los mismos en la Costa Jurásica.
El hallazgo aporta conocimiento y "rellena" el hueco que había entre las abundantes huellas de lagartos en el Pérmico y el Triásico hasta el Cretácico.
Lagarto, Fósil
Se suma, además, al del primer rastro mundial de un lagarto del Cretácico, hallado en Corea del Sur, en el que también ha estado representado el Muja, pues Piñuela colaboró durante su estancia en el país oriental en la clasificación del rastro y participó asimismo en la publicación correspondiente.
El asturiano fue un reptil con unas dimensiones aún imprecisas para los investigadores, que sospechan pueda tratarse del género "Rhynchosauroides", aunque "hay que estudiarlo con más detalle", apuntó García-Ramos antes de avanzar que también han de comprobar si se trata de una nueva especie o bien de una ya conocida.
El rastro del lagarto, constituido por seis huellas de pies y siete de manos, cada una con cinco dedos, quedó impreso en el sedimento de lo que entonces era un delta. "El clima era semiárido, Asturias estaba en unos 33º de latitud Norte, más al sur que en la actualidad, y comenzaba a abrirse el océano Atlántico", describió el director científico del Muja antes de apuntar, por ejemplo, que la región estaba entonces "muy próxima a Terranova". Por aquella época aún no había aparecido la hierba ni las plantas con flores y la costa asturiana era baja, sin los acantilados actuales.
Rhynchosauroides
El lagarto que dejó el rastro de Les Vinaes convivió con diversas especies de dinosaurios, que dejaron sus huellas en los mismos sedimentos. Es el caso de diversas icnitas (huellas) de pequeños terópodos (bípedos y carnívoros) denominados "Grallator". En la sala del Jurásico de Asturias del Muja se exhibe, además, la huella de una mano de otro lagarto jurásico procedente de los acantilados de Quintueles, que representaba hasta el momento la única evidencia de estos reptiles en dicho periodo geológico. Los nuevos rastros han vuelto a demostrar que los yacimientos asturianos son realmente inagotables.
La Playa España (Quintes-Villaviciosa-Asturias), enclavada en la desembocadura del río España, está rodeada de hermosos acantilados y soporta fuertes oleajes. 
FUENTES: P. MARTÍNEZ
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