2 de julio de 2018

El timo de una petroquímica para Asturias

¿Qué fue el Petromocho? Explicación sencilla para millenials del gran escándalo político de Asturias
Lauze, Vigil y Zapico en la presentación del proyecto. (EFE). (europrensa.com)
Ver artículo del Blog: «El Petromocho», el "timo" al Gobierno Asturiano de una factoría petroquímica entre Carreño y Gijón.
Muchos de los que no lo vivieron desconocen un hecho ya histórico: aquí contamos las claves de un caso que acabó con un gobierno del Principado hace 25 años
Rueda de prensa en la que se anunció la inversión que resultó ser un timo, el Petromocho
El Petromocho cumplió 25 años. Pero hay un generación de asturianos que no tiene ni idea de lo que fue. "¿Qué es, un calimocho de petróleo?", pregunta, desenfadada, una veinteañera gijonesa que nunca ha oído hablar de Maurice Jean Lauze, el intermediario francés, cuya vida da para una novela, que puso en jaque al gobierno asturiano en mayo de 1993 con un caso que provocó la dimisión del, entonces, presidente del Principado, Juan Luis Rodríguez-Vigil, en plena campaña de unas elecciones generales que acabó ganando el PSOE en Asturias y en España.
Maurice Jean Lauze, en su comparecencia ante la Junta. En primer término, Gaspar Llamazares y, al fondo, Sergio Marqués
¿Qué fue el "petromocho"?
Pues no, nada que ver con el calimocho sino más bien con el "tocomocho", nombre que recibe el timo que sufren los incautos a los que se cambia un presunto décimo de lotería premiado por dinero contante y sonante. Para menos escarnio de la cosa pública, el engaño de la falsa petroquímica, de lo más burdo, resultó inocuo para las arcas del Principado, según la sentencia que puso broche final a la primera crisis institucional que sacudió el organigrama del Principado. El Gobierno socialista anunció por todo lo alto una inversión de 366.000 millones de euros para una petroquímica entre Gijón y Carreño, que generaría mil empleos directos, con financiación árabe a través del Saudi International Bank.
Lauze, Vigil y Zapico en la presentación del proyecto. (EFE). (europrensa.com)
El anuncio se materializó en una rueda de prensa un martes y al lunes siguiente, sólo 6 días después, Asturias ya no tenía presidente porque el Ejecutivo regional se había fiado de un supuesto intermediario francés porque venía acompañado de un empresario de familia ilustre, vinculada al Banesto, Juan Blas Sitges. 
Pero nadie en la consejería de Industria había tenido el afán de confirmar si las credenciales de los intermediarios eran ciertas o, como finalmente resultó ser, un mero engaño, según acabaron sentenciando los tribunales. Que el escándalo estallase en una campaña electoral de generales dio mayor notoriedad y repercusión a un escándalo.
Espacio a las afueras de Gijón donde debía situarse la petroquímica del Petromocho. (El Comercio)
¿Quiénes fueron los protagonistas?
Juan Luis Rodríguez-Vigil: era el presidente autonómico. Estuvo en la rueda de prensa donde se anunció la falsa inversión, rodeado por los otros dos grandes protagonistas del caso, el consejero de Industria, Víctor Zapico, y el supuesto intermediario francés, Maurice Jean Lauze. En seis días pasó de defender que era una operación real y viable a dimitir como presidente del Principado.
Juan Luis Rodríguez-Vigil
Víctor Zapico: consejero de Industria cuando el gran objetivo del Gobierno socialista era atraer a Asturias grandes inversiones que permitieran amortiguar los efectos de una reconversión muy dura en la región. Su pecado fue no contrastar ningún dato del intermediario francés..
Víctor Zapico
Había sido director regional de Minas y era el hombre de confianza del líder del sindicato minero SOMA, José Ángel Fernández Villa, en el Gobierno de Vigil. Falleció en abril del año pasado
José Ángel Fernández Villa era el aval de Víctor Zapico. La imagen del sindicalista es de su instancia en el Sanatorio Adaro  de sama por la lesión de espalda que tiempo más tarde le reportaría la incapacidad absoluta

Maurice Jean Lauze: el impostor, antiguo miembro de la Organización del Ejército Secreto francés. Tres folios de de una carta credencial de la embajada de Arabía Saudí en España eran todo su aval como emisario de un jeque saudí, que nunca apareció. Acabó siendo condenado a un año por un delito continuado de falsedad en documentos oficiales y a una multa de 250.000 pesetas, pero ni entró en prisión ni pagó nunca. Siempre mantuvo que la operación se frustró porque el Principado se precipitó al anunciarla. Cuando estalló el caso ya tenía 72 años, falleció hace ya bastante tiempo, según sus abogados.
Maurice Jean Lauze
Juan Blas Sitges: el intermediario que sirvió de "gancho", puso en contacto a Lauze con el Gobierno asturiano que dio verosimilitud al proyecto precisamente por su presencia en la operación, ya que era un empresario de total confianza del Principado por su pertenencia a la familia Sitges, una dinastía vinculada a la historia industrial de Asturias mediante firmas como Asturiana de Zinc o la Real Compañía Asturiana de Minas. Falleció en noviembre de 2014.
Juan Blas Sitges
¿Cuáles fueron las consecuencias?
El caso estalló en plena campaña de unas elecciones generales, las de 1993, las últimas que ganó el PSOE con Felipe González. El escándalo no pasó factura de forma inmediata porque el PSOE ganó en Asturias aquellas elecciones. Juan Luis Rodríguez-Vigil dimitió a los seis días de estallar el caso y fue relevado al frente del Gobierno autonómico por Antonio Trevín. 
Antonio Trevín. (Europa Press)
Pero el "Petromocho" sí acabó pasando factura política al PSOE, que perdió las elecciones autonómicas de 1995 frente al PP liderado por Sergio Marqués.
Sergio Marqués del P.P
La única factura del "Petromocho" no se pagó
El sumario del caso recoge una reclamación de algo más de 71.000 dólares por un estudio de viabilidad de la falsa petroquímica: hoy serían 105.000 euros El "Petromocho" no costó un duro a las arcas regionales, según los informes de la Intervención general del Principado, pero generó una factura de 71.040 dólares (al cambio serían 105.000 euros actuales) por el estudio de viabilidad de la refinería, girada a la empresa Asturiana de Petróleos.
Copia de la denuncia que el Gobierno regional presentó ante la Jefatura Superior de Policía por el engaño del 'Petromocho'
La Fiscalía asturiana constató que la sociedad creada para dar forma al proyecto Asturcón no pagó ni una peseta (era la moneda de curso legal entonces) por que la cuenta bancaria, pre-abierta en una sucursal de una entidad financiera regional en Oviedo y de la que iba a ser apoderado Juan Blas Sitges ni siquiera llegó a formalizarse. Fue un efecto colateral del caso que provocó la caída de un Gobierno autonómico, con la dimisión de su presidente y del consejero de Industria, por anunciar tal día como hoy de hace 25 años una macro-inversión de 366.000 millones de pesetas (unos 2.200 millones de euros) para construir un complejo petroquímico entre Gijón y Carreño, que generaría hasta mil empleos directos. LA NUEVA ESPAÑA obtuvo el premio "Ortega y Gasset" por su cobertura del caso.
La comida en la que se celebró el 'Petromocho'. (El Comercio)
El Gobierno asturiano llevaba años a la caza de grandes inversores y multinacionales que se instalasen en la región como alternativa a la dura reconversión industrial, que comenzó por sectores como el naval pero que ya se sabía inevitable para el metal y la minería. Juan Blas Sitges, miembro de una familia de gran raigambre en el empresariado regional a través de firmas como Asturiana de Zinc, sociedad por entonces vinculada al Banesto que presidía Mario Conde, asumió desde 1990 el papel de interlocutor entre posibles inversores y el Principado. Qatar y Panoco fueron los primeros intentos.
Primera pagina del acuerdo entre lauze y el principado. El comercio
La firma Fluor Daniel recibe el encargo para realizar un estudio de viabilidad sobre el complejo petroquímico, que generó una factura total de 88.800 dólares que debían ser abonados en dos pagos idénticos, de 44.400. Pero el proyecto Panoco Asturias, en el que iba a participar una sociedad de capital riesgo de Banesto, no llega a constituirse y en los primeros meses de 1993 es cuando Sitges contacta con el francés Maurice Jean Lauze a través del consultor José de la Serna, que trabaja en el estudio de una red de cientos de gasolineras.
Juan Luis Rodríguez-Vigil, con Víctor Zapico, en el último pleno antes de su dimisión. Foto. Joaquín Pañeda. (El Comercio)
Entra en escena Asturiana de Petróleos como sociedad que impulsará la petroquímica entre Gijón y Carreño y Fluor Daniel espera que esta nueva sociedad "haga honor a sus obligaciones contractuales" y pague el estudio contratado en tiempos de Panoco. Poco después, el 2 de marzo la firma Fluor Daniel recibe un primer pago de 17.760 dólares y un encargo muy concreto: "El estudio tenía que acabarse antes de las elecciones generales en España", previstas para junio. Pero estalla el caso "Petromocho" tras la rueda de prensa del 18 de mayo en la que el Principado anuncia una macro-inversión con financiación saudí, en la que el Gobierno español estaría dispuesto a poner 108.000 millones de pesetas (más de 600 millones de euros). 
El gobierno de Rodríguez Vigil, gobernó 685 días.
El desmentido del Saudí International Bank, a través de su oficina de Londres, de dicha inversión pone al Gobierno asturiano contra las cuerdas y salta las alarmas en la firma Fluor Daniel, que vuelve a dirigirse a Sitges en septiembre, cuando el caso ya está en manos de la Policía y de la Fiscalía, para reclamar el pago de los 71.040 dólares pendientes antes de finales de octubre.
Maurice Jean Lauze en el banquillo de los acusados del Juzgado número 3 de Oviedo en julio de 1994
Un informe del Gobierno asturiano, tras estallar el caso, concluyó que no hubo pago alguno por el "Petromocho" y la entidad financiera donde estaba pre-abierta una cuenta bancaria, de la que iba a ser apoderado Sitges, no registró movimiento alguno de efectivo porque ni siquiera se formalizó. El sumario judicial nada más dice de la única factura del "Petromocho".

Los profesionales periodistas de LA NUEVA ESPAÑA que trabajaron en el caso de la Petroquímica, recibieron el premio Ortega y Gasset, por la investigación realizada en el Petromocho
FUENTE: J. A. ARDURA
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